Facultad

Universidad del Sagrado Corazón

Francisco-Arencibia

Francisco Arenciba-Albite, Ph.D.

Director del Departamento de Ciencias Naturales

Ext. 428
franciscom.arencibia@sagrado.edu

El Dr. Francisco Arenciba-Albite  completó un bachillerato en Ciencias del Ejercicio y Promoción en la Universidad del Sagrado Corazón. Posteriormente, en dicha institución, finalizó grados en Matemáticas y Biología y posee una maestría en Fisiología en la Escuela de Medicina de la Universidad Central del Caribe en Bayamón. A partir de esta fecha y hasta el presente se ha desempeñado como profesor de Sagrado, dictando cursos en Ciencias del Ejercicio, Biología y Matemáticas, y como investigador en las áreas de biofísica, electrofisiología y neurociencia computacional en el Recinto de Ciencias Médicas en la Universidad de Puerto Rico (RCM). En el 2013 completó estudios doctorales en Fisiología y Biofísica en RCM.

Arencibia ha publicado en siete ocasiones en revistas científicas arbitradas internacionales  y ha presentado modelos matemáticos originales en control de peso, salto vertical y función neuronal en simposios locales e internacionales. Asimismo, ha servido de árbitro para la revista del Colegio Americano de Medicina Deportiva y el “Journal of Neurophysiology”. Su interés  principal como investigador es el desarrollo de modelos matemáticos que expliquen la función neuronal.

Su logro más sobresaliente en este ámbito fue publicado en el 2017 en una colaboración entre Sagrado y el RCM. Usando medidas bioeléctricas realizadas en ratas expuestas a cocaína desarrolló un modelo matemático original que demuestra que la exposición prolongada a dicho psicoestimulante provoca una reducción dramática en el tamaño de las neuronas del tallo cerebral involucradas en la producción de dopamina; neuroquímico necesario para la expresión del placer y de los procesos psicomotores. Este hallazgo no tan solo es relevante para la neurobiología de la adicción  si no que Arenciba  y colegas son los primeros neurocientíficos a nivel mundial que demuestran dicho efecto. Ellos proponen que este hallazgo pudiese explicar porqué los adictos a cocaína escalan en el consumo de la droga abandonado el uso esporádico y recreativo y cayendo en un uso compulsivo. Actualmente, funge como director del Departamento de Ciencias Naturales de la Universidad del Sagrado Corazón.

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